В момент основания НБА баскетбол в Америке был далеко не самым популярным видом спорта. Но число его сторонников постоянно росло,      и в конце 1970-х годов НБА достигла расцвета. На сегодня чемпионат НБА – это, по сути, клубный чемпионат мира среди профессионалов. Все команды, согласно традиции, разделены на Западную и Восточную Конференции, а те – на два дивизиона. Каждая из команд проводит в рамках регулярного чемпионата 82 матча. Затем начинается серия игр по системе плей-офф.        В серии финальных матчей между победителями конференций и определяется очередной чемпион НБА, получающий главный приз Ассоциации – Золотую корзину.

В настоящее время НБА считается самой преуспевающей из всех профессиональных спортивных организаций в мире. Руководство НБА стремится поддерживать интерес к чемпионату Ассоциации при помощи всевозможных организационных мер. Самый титулованный клуб НБА – «Бостон селтикс», который 16 раз выиграл чемпионский титул, а самый титулованный игрок – Билл Рассел. В 1997 году в США по примеру НБА была создана Женская национальная баскетбольная ассоциация.