Преподаватель физического воспитания Джеймс Hейсмит из американского города Спрингфилд (штат Массачусетс) изобрел игру, которой суждено было в короткий срок завоевать весь мир. Новая игра оказалась настолько динамичной и увлекательной, что превзошла самые смелые надежды Нейсмита.

Отдавая дань заслугам Джеймса Нейсмита, Спрингфилдский колледж     в 1911 году присудил ему почетную степень мастера физического воспитания. В 1939 году университет Мак Гилл присудил Нейсмиту степень доктора медицины, а в 1968 году в Спрингфилдском колледже был открыт музей Джеймса Нейсмита – «Зал баскетбольной славы». Так была выражена дань человеку, который подарил миру прекрасную игру.

При создании игры Нейсмит в какой-то мере использовал исторические сведения об играх с мячом, которые в далекие времена культивировались на Американском континенте. Более двух с половиной тысяч лет назад племена инков и майя, жившие в те времена на территории Мексики, играли в так называемый нок-тапок. Цель игры состояла в том, чтобы забросить мяч         в каменное кольцо, укрепленное в вертикальном положении на стене.

В XIV веке у ацтеков была известна игра, в которой игроки стремились забросить каучуковый мяч в каменное кольцо. Эти игры, а также многие другие дали Д. Нейсмиту толчок в создании баскетбола. Для новой игры корзину из-под персиков прикрепили к балконам на обеих сторонах небольшого гимнастического зала. Нейсмит взял обычный мяч и предложил каждой команде попробовать забросить мяч в корзину. Чтобы избежать грубостей в игре, Нейсмит написал первые правила, согласно которым игрокам запрещалось хватать друг друга руками, вести силовую борьбу и т.д.

Позднее, чтобы избежать вмешательства в игру сидящих на балконе эмоциональных болельщиков корзины были отгорожены от них щитами,       а дно у корзин были отрезаны. В новой игре вначале принимали участие, как женщины, так и мужчины. Сначала играли команды по девять человек, затем число игроков сократили до семи, а потом до пяти, поскольку большое количество участников создавало на площадке излишнюю суету. В декабре 1891 года Д. Нейсмит сформировал первые правила игры, а в 1892 году он опубликовал «Книгу правил игры в баскетбол», содержащую тринадцать пунктов, большинство из которых действуют и сейчас. Довольно скоро эти правила были несколько изменены, одной из причин изменения явилось введение щитов в 1895 году.

Одна из заслуг Д. Нейсмита состоит в том, что он ввел первые фундаментальные принципы баскетбола, которые легли в основу новых правил:

  1. Играть круглым мячом и только руками.
  2. Передвижения с мячом не разрешаются.
  3. Любой игрок может занять любую позицию на площадке, в любое время.
  4. Между игроками не могут быть персональные контакты.
  5. Кольца должны быть горизонтальными и располагаться над площадкой.

Дальнейшее развитие игры повлекло за собой изменения в правилах игры, инвентаре, оборудовании, экипировке баскетболистов. В 1893 году появились железные кольца с сеткой. В 1894 году размер мяча был увеличен до 30 – 32 дюймов (76,2 – 81,3 см). В 1895 году штрафные броски начали выполнять с расстояния 15 футов. Появились новые технические приемы: ловля, передача, остановка, ведение, бросок, передвижение. Однако в игре отсутствовала механика (движение). Все выполнялось на месте, но это был первый этап развития баскетбола.

Второй этап (1919–1931гг.) развития баскетбола характеризуется созданием национальных федераций. В 1919 году начали проводиться первые международные встречи и турниры.

Третий этап (1932–1947 гг.) развития баскетбола связан популяризацией баскетбола во всем мире. 18 июня 1932 года в Женеве была создана Международная федерация баскетбола (ФИБА). В1936 году баскетбол вошел в программу Олимпийских игр.

1932 год – принят Устав ФИБА, в который на конгрессах федерации ФИБА раз в четыре года вносятся необходимые изменения.

1948 год – 50 стран входят в Международную федерацию.

1965 год – 122 страны члены ФИБА.

1983 год – ФИБА объединяет 157 национальных федераций.

1987 год – 168 стран членов ФИБА.

Важное место в баскетболе как игре занимают судьи. В первом своде Правил Нейсмит указывал, что старший судья фиксирует соблюдения правил игры, положений, регламентирующих игру с мячом, определяет, когда вбрасывать мяч в игру, принадлежность мяча одной из команд, контролирует время игры. Судья решает, засчитывать ли заброшенный мяч, и ведет счет.

Сначала (1895–1903 гг.) на площадке можно было видеть одного судью, но в связи с усложнением правил игры и повышением уровня игр судьям стали помогать секретарь и секундометрист. В 1904–1905 годах рождается современная система двух судей на площадке, в которой на каждого судью возлагается принимать решения по всем действиям в игре.

На первом заседании ФИБА в 1932 году в Женеве за основу правил игры в баскетбол были взяты американские правила. В последующие 8 лет    в правила игры были внесены незначительные изменения. После Олимпиады 1956 года в Мельбурне эволюция международных правил стала в огромной степени независимой от изменений правил игры в баскетбол в США. Одно из основных изменений в правилах игры было то, что запрещается отрыв опорной ноги до начала ведения мяча, а также была значительно увеличена область штрафного броска.

Введение правила 30-секнундного контроля мяча спасло баскетбол от угрозы «замораживания мяча». Появление броска в прыжке, совершенствование различных видов бросков, передач, ведения мяча, а также усложнение правил игры не убавило зрелищности и эмоциональности самой игры. Начиная с 1968 года, техническая комиссия повела решительную борьбу против действий неспортивного характера, из-за того, что победы      в каждой игре стали приносить материальные вознаграждения. В Мехико было принято правило позволяющее пострадавшей команде выбирать пробитие штрафных бросков или выбрасывание мяча из-за боковой линии.

Впоследствии правила игры в баскетбол не раз менялись. Главная цель изменений – сделать игру более зрелищной для зрителей. Баскетбол стал частью индустрии спорта. В настоящее время ФИБА объединяет 213 стран, и около полумиллиарда людей занимаются баскетболом. Баскетбол является вторым по членству национальных федераций после волейбола (218 стран) и футбола (205 стран). Все это обязывает и подталкивает к конкуренции, как среди команд, так и судей.

В настоящее время в мире насчитывается около 1000 судей, которые имеют международную категорию судьи ФИБА. Правила игры постоянно меняются, вследствие возросшего уровня игр, профессионализма, игроков и тренеров, что в свою очередь выдвигает высокие требования и к судьям.

Официальные правила баскетбола-2012 утверждены Международной федерацией баскетбола (ФИБА) 29 апреля 2012 года в Рио де Жанейро. Они состоят из восьми правил и 50 статей и являются основным документом, которым руководствуются судьи, секретари, комиссары, тренеры, игроки при проведении соревнований по баскетболу. Официальные интерпретации привязывают те принципы и понятия, которые изложены в Правилах к конкретным игровым ситуациям.